POLARIS PREDATOR 2004

📌 Este artículo está extraído de la web quadszone.com. Su autor es Toni Giménez, creador de dicha web.

POLARIS PREDATOR 2004

🔴 Llegó sin hacer mucho ruido y se convirtió en un referente de su sector, codeándose de tú a tú con cualquiera que se pusiera en su camino. Sobre la buena base de su primera versión, unos pocos cambios bien estudiados hacen del Predator un quad listo para competir con total garantía de éxito. Aquí tienes al nuevo depredador de pistas y circuitos. ¿Eres víctima o eres Predator?

¿Vamos de carreras?

🔴 En Noviembre del 2002 se presentaba en sociedad el Polaris Predator, un quad que llenaba un hueco en el catálogo de la marca al no disponer de un modelo específicamente orientado a un uso deportivo 100X100. Lo que en un principio parecían ser buenas maneras e intenciones, pasarían en un muy poco tiempo a plasmarse como verdades absolutas: con el Predator 500 había nacido un auténtico campeón.

🔴 Polaris partía con la desventaja de la falta de experiencia en este tipo de modelos y si a priori podíamos ser un poco escépticos con las posibilidades de este 500cc e incluso con su fiabilidad mecánica ya que se trataba de un motor nuevo, en el transcurso del 2003, el Predator se ha hecho con la admiración y respeto de todos sus oponentes: un chasis que trabaja a la perfección, unas suspensiones de serie más efectivas que el resto de la competencia, unos potentes frenos, el novedoso sistema de dirección denominado PRO y un motor fiable, con una entrega de potencia encomiable han puesto las cosas en su sitio.

🔴 El Predator ha conseguido finalizar todas las carreras en las que ha tomado parte demostrando de esta forma una fiabilidad mecánica absoluta y se ha hecho con numerosos trofeos durante la temporada 2003, entre ellos el de mejor quad deportivo otorgado por las tres revistas americanas especializadas en quads.
🔴 En nuestro país, entre otros laureles, el Predator se adjudicaba el campeonato de marcas de quad-cross y carreras tan importantes como las 12 Horas de Tárrega donde se hacían con las 2 primeras posiciones.
De esta forma, con el trabajo bien hecho desde un principio, la mejora y desarrollo para el modelo del 2004 es mínimo aunque no por ellos menos importante, porque la base ya es muy buena.

🔴 Las novedades presentadas en el modelo 2004 en referencia al 2003 son las siguientes:
• La durabilidad de la transmisión que incorpora 5 velocidades ha sido mejorada y se ha reducido considerablemente el esfuerzo para cambiar de velocidad. Es un 52% más fácil de cambiar de la primera a la segunda y un 60% más fácil en cambiar de segunda a tercera.
• Se ha rediseñado el basculante reduciendo el peso a medio kilo menos y es 1,5 cms más corto para mejorar la trasferencia de peso.
• El protector del basculante trasero ha sido rediseñado para mejorar la durabilidad, protegiendo al piloto.
• El Predator 2004 incorpora nuevas rótulas, nuevos bujes y ruedas de perfil 9 que ofrecen al usuario más posibilidades a la hora de querer cambiar las llantas.
• En el apartado estético, el Predator incorpora su habitual gris metálico con nuevos gráficos y está a la venta una edición especial diseñada por Troy Lee en negro con los gráficos y el asiento en naranja brillante.

🔴 Con estas mejoras, volver a probar el Predator durante un buen rato fue de nuevo una experiencia más que gratificante.
El modelo diseñado por Troy Lee le da un nuevo aire a este quad, haciéndolo mucho más atractivo que la versión gris y al mismo precio en ambas versiones. Lástima del faro central que monta con carácter obligatorio para poder matricularlo porque rompen con al línea agresiva y radical del quad.

🔴 Al subirme en él, el Predator ya me resulta conocido, no hay nada que a la vista haya cambiado al margen de su decoración. La instrumentación sigue siendo prácticamente nula aunque todavía hay que señalar que hay modelos de la competencia que incorporan menos testigos y equipación que nuestro Predator. Llave de contacto, luces de warning, testigo de exceso de temperatura junto con el tirador del estarter. El freno de parking acciona sobre la maneta de freno delantero de una forma fácil y precisa.

🔴 Arranca apenas sin esfuerzo y el ruido que emite ya hace presagiar que no vamos a ir de paseo. Si bien la primera versión del 2003 se mostraba muy manejable, los cambios introducidos en esta nueva versión se dejan notar a los pocos metros de ponerlo en marcha. Es cierto que el cambio funciona de maravilla y la suavidad impera por encima de todo, haciendo del embrague un elemento casi anecdótico. El engranaje entre marchas se realiza con mucha soltura y facilidad, sin apenas esfuerzo.
🔴 El escalonamiento entre marchas también resulta muy bueno y la potencia entregada más que generosa. En tramos revirados, elegir la marcha correcta ayuda a sacarle el máximo provecho al motor, mientras que en las largas rectas, el motor parece no tener fin.

🔴 El nuevo diseño del basculante, ahora más corto también deja su huella en el campo de batalla. Con unas medidas inferiores, el Predator se muestra más manejable aunque en ocasiones, los milímetros que se han recortado junto con la dirección PRO de Polaris hacían que la facilidad para cambiar de una curva cerrada a otra pecara en exceso, es decir, que debía tener cuidado con el tacto del gas para evitar cruzarlo más de la cuenta.
🔴 De esta forma, a pesar de ser más manejable, el conjunto se vuelve más exigente con el piloto porque deberemos prestar más atención a la enérgica respuesta del motor. No debemos olvidar que las mejoras introducidas en este Predator 2004 buscan ante todo un mejor comportamiento de cara a los circuitos cerrados, terreno para el que fue concebida esta máquina.

🔴 El resto de elementos del quad siguen mostrando un comportamiento ejemplar. Sobre la pista, los amortiguadores son los que muestran un menor rebote que el resto de sus competidores, que se traduce en una mayor adherencia al suelo.
🔴 Los frenos, dos discos con pinza de simple pistón y latiguillos de goma me resultaron duros al tacto pero su comportamiento era perfecto. Los neumáticos Maxxis RAZR tienen también gran culpa del buen comportamiento de este quad.
🔴 Del sistema de dirección PRO que monta el quad creo que poco se puede escribir ya que no se sepa: en lugar de hacer fuerza el manillar sobre la caña de dirección y ésta sobre las rótulas que impulsan las ruedas, esta última parte acciona sobre unas bieletas que desmultiplican el esfuerzo a ejercer sobre las ruedas, evitando el cansancio del piloto y ofreciendo un control muy superior sobre la trazada del vehículo que en todo momento queda a las órdenes de quien conduce. (Para más información consulta la prueba del modelo 2003 en esta misma sección).

🔴 Con las mejoras recibidas, el Predator 2004 intentará no perder la estela de las necesidades del mercado frente a las nuevas apariciones destinadas a la competición como el Yamaha YZF450 o el Honda TRX 450 que tan sólo se mostrarán claramente superiores en la báscula con 29 kgs oficiales de ventaja a costa de pagar un sobreprecio de los mismos, ya que tampoco debemos olvidar que el Polaris Predator se queda en la barrera de los 9.000 euros con el iva y el kit de matriculación, un precio muy atractivo para todo un campeón.

🔴 Por último, comentar que desde su aparición en escena, el desarrollo de este quad ya cuenta con muchos elementos adicionales para mejorar su comportamiento y prestaciones de cara a la competición.

🔴 Suspensiones de alto nivel, preparaciones de motor, CDI programable, escapes o llantas de carbono son algunas de las mejoras a las que podrás someter a este quad si quieres ser el más rápido de la pista.

🔴 En el 2004, el Predator volverá a estar en primera línea de parrilla.

👍 Nos ha gustado:
• Comportamiento general
• Precio ajustado frente a la competencia
• Dirección PRO

👎 A mejorar:
• Ausencia de marcha atrás
• Plásticos demasiado rígidos y frágiles
• Falta de instrumentación

🔧 FICHA TÉCNICA
MOTOR:
• Monocilíndrico 4t/transversal.
• Cilindrada: 499cc.
• Refrigeración: líquida.
• Distribución: 4 válvulas.
• Encendido: DC-CDI.
• Arranque: Eléctrico.
• Alimentación: carburador Mikuni 42 mm.
• Estarter: Manual.
• Tranmisión embrague: manual.
• Caja de cambios: 5 velocidades (manual).
• Marcha atrás: no.
• Tipo de tracción: trasera.
• Transmisión secundaria: cadena.
PARTE CICLO
• Bastidor/material: mulitubular/acero.
• Suspensión del./tras.: Independiente con monoamortiguador/monoamortiguador.
• Recorrido del/tras.: 254/279mm.
• Freno del./tras: 2 discos con pinzas de pistón simple y latiguillos metálicos/Disco con pinza de pistón simple y latiguillo metálico.
• Neumáticos del./tras: 21×7-10/20×11-9.
DIMENSIONES Y PESO
• Largo/ancho/alto: 1.816/1.207/1.143mm.
• Dist. entre ejes: 1.283.
• Altura del asiento: 813mm.
• Peso declarado: 188 kgs.
EQUIPAMIENTO
• Depósito de combustible: 12,4 litros.
• Freno de estacionamiento: Sí.
• Nivel de combustible: No.
• Colores disponibles: Gris/negro-rojo y Troy Lee.
• Garantía piezas y m.o. : 2 años.
• Precio: 9.000 euros (incluye IVA y kit de matriculación).

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